Energias

       Frente ao mundo
cada vez mais devastado pelos seres humanos, fontes de energia renováveis
têm se tornado uma necessidade em constante aumento. O petróleo, a partir do
qual são feitos vários derivados como o diesel, o gás natural, o plásticos,
dentre outros, se tem provado um fonte muito ineficaz de energia, não só por
seu alto custo e altos índices de poluição no meio ambiente, mas também por
todo seu histórico sangrento, no qual interesses econômicos sempre estavam
acima da vida humana. A energia nuclear também
está cada dia mais em baixa, pois, apesar de ser uma fonte muito eficiente de
energia, os resíduos gerados em sua produção são extremamente difíceis de se
recomporem e, em casos de tragédias como a de Chernobyl, seus efeitos nocivos à
saúde podem se estender por décadas e décadas.

Figura – Imagem meramente ilustrativa

       Pode-se pensar
que as usinas hidrelétricas,
a princípio são uma ótima fonte de energia já que não é poluente e não oferece
riscos à saúde humana, são uma ótima solução para a atual crise de energia.
Mas, apresenta problemas: nem todas as regiões do mundo têm recursos hídricos
que podem ser transformados em energia, já que existe escassez de água;
e, para a construção de usinas elétricas, é necessário que uma grande área seja
inundada de modo a formar a represa, e esta inundação pode significar perda de
fauna, flora e mesmo culturas.

       Por todos esses motivos que as fontes de energia renováveis
estão mais em alta que nunca, a exemplo da energia solar e eólica, já
amplamente utilizada em muitas partes do mundo, por não poluírem e otimizarem
ao máximo seus próprios recursos, sem necessidades de grandes interferências
humanas de engenharia.

       Dentre essas fontes de energia renováveis
uma vem ganhando cada vez mais espaço e adeptos pelo mundo: a energia geotérmica.
Na sequência descobriremos um pouco mais dessa ainda não tão conhecida fonte de
energia.

Funcionamento da Energia Geotérmica

Figura – Como funciona a Energia Geotérmica

       Para descobrirmos o que é a energia
geotérmica não é necessário irmos muito longe. Basta efetuarmos uma análise
morfológica semântica na palavra “geotérmica”: “geo” indica “terra” e térmica”
calor. Assim, a energia geotérmica é aquela gerada pelo calor da Terra.

       Basicamente, a superfície terrestre é
isolada por grandes placas de seu interior, que é composta por rochas
derretidas. Mas, em alguns pontos da crosta terrestre,
há rupturas que permitem que o calor saia, caso de vulcões e gêiseres, fontes
de água termal que periodicamente entra em erupção, lançando coluna de água
e/ou vapor quente. São os gêiseres que são aproveitados na produção de energia
geotérmica.

       Em regiões que não existem gêiseres, mas
existe o potencial para a produção de energia geotérmica, são perfurados poços,
criando gêiseres artificiais. Assim, a água quente e, em casos mais raros, onde
o vapor seco é suficientemente forte para colocar em funcionamento as turbinas
de estações geotérmicas (México e Itália), é que fazem as turbinas se
movimentarem, convertendo o calor em energia térmica.

Principais Vantagens e Desvantagens da
Energia Geotérmica

Figura – Utilização da Energia Geotérmica

       Como já dito acima, a Energia Geotérmica
apresenta uma série de vantagens em relação às fontes de energia tradicional.
Mas, como tudo também apresenta pontos negativos. Abaixo, listaremos alguns.

  • Alto custo inicial: quando os gêiseres
    não existem no local da instalação, tem de serem criados, tarefa que costuma
    ser muito cara (mas que se paga rapidamente);
  • Poluição sonora:
    a perfuração de poços para realizar criar os gêiseres artificiais produz muito
    ruído, já se está perfurando basicamente rochas, fato que pode causar irritação
    da população vizinha à usina;
  • Manutenção do encanamento: os
    encanamentos usados para a transferência de água e vapor são gastos muito
    rapidamente, já que a matéria-prima contém gases nocivos que acabam por corroer
    o encanamento, além de gerar odores desagradáveis;
  • Afundamento da superfície: a retirada de
    água do interior da Terra pode causar seu afundamento da superfície local
    quando não reposta, caso denominado cientificamente de subsidência. A solução
    está na reposição de água, que pode ser uma atividade custosa;
  • Economia: não é necessário importa a
    matéria-prima, já que está sempre disponível, fazendo com que benefícios
    econômicos permaneçam no local de produção, sem interferência de regulação
    internacional de preços;
  • Espaço necessário: além de não necessitar
    grandes interferências naturais, o espaço necessário para a instalação de
    usinas geotérmicas é muito inferior quando comparado a outros tipos de usina;
  • Baixos índices de poluição: a quantidade
    de CO2 liberada na atmosfera por meio dos gases tóxicos é muito inferior à
    gerada pela queima de combustível fóssil;
  • Eficiente para os países em
    desenvolvimento:
    em vários países em desenvolvimento existem áreas remotas onde
    energia elétrica não
    chega. Por seu baixo custo, a energia geotérmica se torna uma fonte ideal de
    energia para tais locais;
  • Arquitetura flexível: a grande vantagem
    da usinas de energia geotérmica é que elas são modulares, ou seja, podem
    facilmente serem expendidas caso aumente a demanda por energia, economizando
    tempo e energia.

Sophia Paiva
Diretoria de Projetos Portal do Petroleiro
Graduanda em Engenharia de Petróleo

Referências:
HINRICHS, Roger A.; KLEINBACH, Merlin; DOS REIS, Lineu Belico. Energia e Meio Ambiente. 5. ed. São Paulo: Cengage Learning, 2015. 764 p.
GOLDEMBERG, José; LUCON, Oswaldo. Energia, Meio Ambiente e Desenvolvimento. 3. ed. São Paulo: Edusp, 2008. 396 p.

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